Herpes genitalis

Hvad er herpes genitalis?

Herpes genitalis er en smitsom virusinfektion på kønsdelene, der er forårsaget af Herpes simplex virus (HSV).

Herpes genitalis smitter ved tæt fysisk kontakt, ofte ved ubeskyttet samleje. Ved oralsex kan et forkølelsessår på læberne give herpes på kønsdelene.

Annonce (læs videre nedenfor)

Hvor hyppig er herpes genitalis?

Der skelnes mellem to typer af herpes simplex virus:

  • HSV-1, den hyppigste form, og den der kendes som forkølelsessår på læberne.
  • HSV-2, findes især på kønsdelene.

Omkring 80 procent af den voksne befolkning har antistoffer mod HSV-1 i blodet, mens cirka 25 procent har antistoffer imod HSV-2.

Tidligere var HSV-2 langt den hyppigste årsag til herpes genitalis, men i takt med mere udbredt oralsex er HSV-1 blevet årsag til omkring 40 procent af herpes genitalis.

Hvorfor får man herpes genitalis?

Herpes genitalis smitter primært ved ubeskyttet seksuel kontakt, det gælder både ved vaginalt samleje, analsex og oralsex.

En person med et forkølelsessår på læberne kan overføre HSV-1 til sin seksualpartners kønsdele ved oralsex. Ved analsex kan herpes smitte til endetarmen og medføre udflåd, evt. med blod, og give smerter fra endetarmen.

Herpes-virus (HSV) angriber overhudens celler, og der dannes væskefyldte blærer. Fra overhuden bevæger virusset sig via nervebanerne ind til nervernes rødder, hvor det bliver inaktivt og ligger i dvale. Her vil man ikke opleve symptomer. Sker der en beskadigelse i huden, eller svækkes immunforsvaret, for eksempel ved en kraftig forkølelse, reaktiveres virusset og giver anledning til nye udbrud.

Man kan derfor ikke blive helbredt for herpes, da virusset efter smitte fortsat vil ligge i dvale i kroppen og kan forårsage nye udbrud. De fleste med herpes genitalis får dog ingen eller kun få og milde udbrud.

Gravide med et aktivt udbrud af herpes omkring kønsdelene kan ved fødslen overføre virusinfektionen til barnet. Er man gravid og har herpes, skal man derfor altid kontakte sin læge. Denne risiko er dog størst hvis den gravide bliver smittet med HSV under graviditeten.

Hvad er symptomerne på herpes genitalis?

Herpes genitalis viser sig ved rødme, hævelse og små væskende blærer på kønsdelene og ved endetarmsåbningen.

Det første herpesudbrud starter typisk fire til syv dage efter, man er blevet smittet. Nogle får ingen eller kun meget svage symptomer, mens andre kan opleve svære symptomer med feber, muskelsmerter og hovedpine. Blærerne brister efter kort tid og bliver til sår. Blærerne/sårene er for de fleste smertefulde, og man vil opleve svie, ømhed og kløe. Nogle vil desuden opleve vandladningsproblemer. Sårene heler op i løbet af to til tre uger uden ardannelse.

Ved immunsvækkelse som ved hiv-infektion eller organtransplantation, kan der ses hyppigere gentagne udbrud og sjældnere mere kroniske sårdannelser.

Hvordan stiller lægen diagnosen?

Lægen stiller diagnosen ud fra en kombination af sygehistorien samt blærernes og udslættets udseende. Ofte vil lægen også foretage en podning fra de væskefyldte blærer eller sår for at påvise herpes-virus.

Hvordan behandles herpes genitalis?

Der findes ingen helbredende behandling mod herpes, men der findes medicin, som forkorter udbruddet, og som nedsætter risikoen for smitte. For at sikre den største effekt skal behandlingen påbegyndes ved de første tegn på infektion – og gerne ved det første, primære udbrud.

Ved gentagne, svære tilfælde af herpesudbrud kan det være aktuelt at modtage en forebyggende behandling hver dag over en længere periode.

Hvad kan man selv gøre?

  • Herpers genitalis kan forebygges ved at undgå ubeskyttet sex. Dette gælder også oralsex. Kondom giver en god beskyttelse. Man kan dog risikere at blive smittet, hvis kondomet ikke dækker hele herpesudbruddet.
  • Undgå sex i perioder hvor herpes genitalis er i udbrud. Man skal desuden være opmærksom på, at personer med herpes også udskiller herpesvirus, selv om de ikke har udbrud i omkring fem procent af den symptomfri periode.
  • Undgå at klø i herpesudbruddet, da det kan smitte til andre steder på kroppen. Man risikerer desuden at inficere såret med bakterier, der kan give hudinfektion.
  • Ved mistanke om et førstegangsudbrud af herpes genitalis bør man altid henvende sig til sin læge eller klinik for kønssygdomme, da det er vigtigt at få stillet den rigtige diagnose, ligesom infektionen som regel kræver lægebehandling.

Udsigt for fremtiden

Herpes genitalis udvikler sig meget forskelligt fra person til person. Nogle går igennem livet med ingen eller få udbrud, mens andre har regelmæssige udbrud af lidelsen. Hyppigheden af udbruddene har en tendens til at falde med alderen.

Læs mere om KØNSSYGDOMME

Sidst opdateret: 06.05.2019

Medicin som kan anvendes